Los óvulos de una mujer están contenidos en sus dos ovarios. Cada mes, un óvulo maduro sale de uno de los ovarios. Esto se conoce como ovulación.

A continuación, este óvulo viaja a través de una de las trompas de Falopio hasta el útero. El útero de la mujer se prepara cada mes para un posible embarazo: para ello aumenta el grosor de la mucosa que recubre el interior del útero. Dicha mucosa sirve para acoger el óvulo fecundado (implantación).

Si el óvulo no es fecundado, la mujer no se queda embarazada. En ese caso salen sangre y mucosa del útero y se expulsan del cuerpo a través de la vagina. Esto se conoce como regla o menstruación.

La regla dura entre tres y siete días: la duración depende de cada mujer. Después vuelve a crecer la mucosa y empieza un nuevo ciclo menstrual.

La sangre de la menstruación puede recogerse de diferentes formas, como compresas (paños higiénicos), tampones, esponjas menstruales o una copa menstrual.

Mujer de pie. El centro de atención son los órganos sexuales internos.
1. Los óvulos se almacenan en los ovarios.
2. Ovulación: un óvulo maduro abandona el ovario.
3. La trompa de Falopio transporta el óvulo al útero. La membrana mucosa del útero se hace más gruesa.
4. Período menstrual: membrana mucosa y sangre saliendo por la vagina.

La primera regla

Las niñas pasan a ser fértiles en el momento de la pubertad, generalmente entre los 11 y 15 años. Si una niña es fértil, puede quedarse embarazada. Las niñas son fértiles desde la primera ovulación, por lo que pueden quedarse embarazadas incluso antes de la primera regla. También pueden quedarse embarazadas aunque sea la primera vez que mantienen relaciones sexuales.

Menopausia: el final de las menstruaciones

A partir de una determinada edad, las mujeres dejan de tener la regla. La edad exacta varía de una mujer a otra y varía entre los 45 y 55 años aproximadamente. El momento de la última regla se conoce como menopausia. Después de la menopausia, la mujer ya no puede quedarse embarazada.

Desde algún tiempo antes de la menopausia, las reglas pasan a ser irregulares. Esa fase se conoce como premenopausia, y puede durar desde unos meses hasta varios años. En la premenopausia aún es posible quedarse embarazada si no se utilizan métodos anticonceptivos. Lo más recomendable es hablar de ello con su ginecólogo o ginecóloga.

Durante la premenopausia aparecen cambios en la producción de hormonas femeninas. En algunas mujeres aparecen molestias como sofocos (bochornos), cambios de humor, insomnio, dificultades de concentración, dolor de cabeza y cansancio. La mucosa de la vagina se vuelve más seca y frágil.

Métodos anticonceptivos

Algunos métodos anticonceptivos impiden que crezca la mucosa del útero o que madure el óvulo (ovulación). Entre ellos figuran algunas píldoras anticonceptivas y el DIU hormonal. En esos casos, la mujer no sangra o sangra muy poco.

Relaciones sexuales

Durante la regla o menstruación, algunas mujeres desean mantener relaciones sexuales y otras no. Si lo desea, puede mantener relaciones sexuales durante la regla sin que eso suponga ningún riesgo para la salud.

Es posible quedarse embarazada durante la menstruación. Si no desea quedarse embarazada debe utilizar un método anticonceptivo.

Si mantiene relaciones sexuales vaginales sin protección durante la regla es más fácil que le contagien el VIH.

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