Homoseksualiteit betekent dat iemand zichzelf homoseksueel noemt en dat ook aan anderen laat blijken. Dat is haar/zijn seksuele identiteit.

Vaak betekent dit ook dat zij/hij:

  • zich romantisch en/of seksueel voelt aangetrokken tot personen van hetzelfde geslacht (gevoelens) en
  • seks heeft met personen van hetzelfde geslacht (gedrag).

De gevoelens, het gedrag en de identiteit van een persoon zijn niet altijd hetzelfde. Een man die zichzelf bijvoorbeeld niet als homoseksueel (identiteit) ziet, kan zich aangetrokken voelen tot een andere man (gevoelens) maar niet zo handelen (gedrag).

2 mannen die intiem zijn met elkaar
Lesbische vrouwen met hun kinderen

Mannen en vrouwen kunnen allebei homoseksueel zijn. Mannen die zich aangetrokken voelen tot andere mannen worden homoseksuelen of homo's genoemd; vrouwen die zich aangetrokken voelen tot andere vrouwen worden homoseksuelen of lesbiennes genoemd. Sommige mensen voelen zich aangetrokken tot mannen en vrouwen. Deze mensen worden biseksueel genoemd.

Soms hebben mensen homoseksuele gevoelens in een bepaalde fase van hun leven.

Waarom mensen homoseksueel zijn

Het is niet bekend waarom mensen homoseksueel zijn. Wat wel zeker is:

  • Homoseksueel zijn is geen bewuste keuze. Het gebeurt heel natuurlijk.
  • Homoseksualiteit is niet erfelijk zoals andere kenmerken als oog- of haarkleur.
  • Het komt voor in alle landen en culturen. In Europa is discriminatie van homoseksuele mensen strafbaar. Volgens de wet mag niemand mensen vanwege hun homoseksualiteit anders behandelen, uitsluiten of beperken.

Anderen vertellen dat u homoseksueel bent

Een mens moet zelf beslissen of zij/hij door andere mensen als homoseksueel of biseksueel herkend wil worden.

Iemand anders vertellen dat u homoseksueel of biseksueel bent:

  • is vaak niet gemakkelijk en vraagt veel moed.
  • kan een grote opluchting zijn. U hoeft uzelf niet langer te verbergen. Praat eerst met mensen waarvan u denkt dat ze u accepteren zoals u bent. Sommige mensen hebben echter moeite om homoseksualiteit of biseksualiteit te accepteren. Houd er rekening mee dat de reacties in het begin niet altijd positief zullen zijn.
  • U hoeft anderen niet te vertellen dat u homoseksueel of biseksueel bent. Als u denkt dat het niet veilig is om erover te praten, hoeft u dat niet te doen.

Gelijkgeslachtelijk huwelijk

In veel Europese landen kunnen mensen in een homoseksuele relatie (gelijkgeslachtelijk) ook trouwen. Dat is ook in Duitsland zo.

2 mannen huwen in een stadhuis

Woordenboek en vertalingen

Hulp nodig? Vind een zorgverlener.

Hulp